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谢尔丹——动漫界的哈佛大学

如果你看过电影《终结者》或者《侏罗纪公园》,其中的动画视觉效果一定给你留下了深刻的印象,而它们正是著名的加拿大谢尔丹学院毕业生Steve Williams的作品。由谢尔丹学院的毕业生参与制作动画和特效的还包括《阿甘正传》、《星球大战》、《怪物史莱克》、《精灵鼠小弟》、《埃及王子》以及制造了票房之最的《魔戒》等人们耳熟能详的诸多电影。除此之外,谢尔丹的动画毕业生曾获得四次奥斯卡提名,其中Jon Minnis的《Charade》(1986年)和Eric Armstrong的《The ChubbChubbs》(2003年)最终获得奥斯卡动画最佳短片奖。由于他们的出色表现,谢尔丹学院的毕业生在好莱坞赢得了"The Sheridan Mafia"("谢尔丹帮")的绰号。            
学校简介
 谢尔丹学院是加拿大老牌公立学院,成立于1967年,位于加拿大安大略省(Ontario)的奥克维尔市(Oakville)。距多伦多30分钟车程,毗邻安大略湖,环境优美。动画、艺术与设计学院(School of Animation, Arts and Design)位于谢尔丹学院的Trafalgar Road校区,谢尔丹的动画与新兴技术中心(the Sheridan for Animation and Emerging)也坐落在这里。

 


 

  谢尔丹学院的动画专业在北美地区享有极高的声誉,是全世界第三大传统动画与计算机动画学校,被称为动画界的“哈佛”。Sheridan College是世界上最优秀的三座动画学院之一。此院乃后lion King时代的迪斯尼宠儿,早在1967年,几位著名的动画制作师在谢尔丹创办了传统动画专业,其中的创始人之一是迪斯尼动画大师 Bill Mathews。他目前在谢尔丹学院担任教授和高级研究员。谢尔丹的计算机动画专业则创办于1979年,是北美最早的计算机动画专业,但谢尔丹的主要竞争对手还是美国顶尖的动画学校,如加州艺术学院(California Institute for the Arts),以及北卡罗来纳的The School of Communication Arts。
 
专业设置
动画、艺术与设计学院(谢尔丹的二级学院)下设三个方向:数字媒体传播、表演艺术、视觉艺术与设计。谢尔丹学院闻名的动画系隶属于视觉艺术与设计方向。视觉艺术与设计方向下属的专业有(05-06年度):动画(4年制,应用艺术学士)、艺术与艺术史(4年制,艺术学士)、插画(4年制,应用艺术学士)、设计(4年制,荣誉学士,该专业与约克大学合办)、应用摄影(2年制,安大略省大专文凭)、艺术基础(1年制,安大略省课程毕业证书)、工业设计(4年制,安大略省大专高级文凭)、室内设计(3年制,安大略省大专高级文凭),此外,还有需要学位和相关证书(针对以前曾学过相关大专和大学的人)才能申请入读的计算机动画专业(1年制,安大略省学院毕业证书),包括数字角色设计、数字视觉效果等方向。动画系每年招收90-150个学生,分成6-8个班。谢尔丹不少动画专业毕业的学生多半会选择再修一年计算机动画,因为动画专业的内容绝大部分是关于传统动画和基础的计算机动画的。此外,谢尔丹还设有面向外国留学生的夏季动画讲座(International Summer School of Animation)。该课程从5月中旬开始14个星期内集中讲课3次(3年内),学习中级水平的动画技术。该课程的入学条件是2年的美术学校教育或者2年的实践经验(设计、漫画等)。
 
入学要求
谢尔丹学院的动画本科入学竞争相当激烈,每年都有超过3000的报名者竞争仅有的100个左右的名额。申请动画专业一般会要求提供一个作品集(portfolio),要求你2周内完成,类似于国内考美术学院。学校比较注重学生的手绘工夫而非电脑技能。通常会需要各种各样的写生(life drawing),人体、动物等。并且写生只是考核的一部分,还会要求考生绘制某些特定的东西例如设定场景的故事板,他们也许会要求你从两个不同的角度画你的屋子,或者给你一个角色和一个故事,让你用那个角色和生活中常见的东西来画一些panels(画片),他们甚至会请你写一段小故事。然而,他们往往注意的并不是角色设计,或是想象能力,甚至你能画一些漫画等,而是你能否作动画。真正重要的还是美术基本功。如果考生拥有很好的写生功底和叙述故事的能力这两项最重要的技能,就有希望通过入学考核。
 
部分谢尔丹的学生往往会先修一年美术基础课程,利用这一年的课程加强美术基本功,再去申请动画专业。正在谢尔丹学院就读传统动画专业的Benjamin Plouffe提到:直到我拿了平均B+的成绩我才有机会申请传统动画课程。但是你不能修完美术基础课之后直接申请计算机动画课程,除非你在计算机动画行业有过工作经历。美术基础课程为期一年,在这一年中你可以学到很多美术基础技能,如设计、写生、色彩、雕塑等。对于你进入动画专业,那是很棒的一年,那一年将给予你机会去制作一个作品集以便申请你想去的专业。在这一年间我制作了一个写生方面的作品集,而我的写生能力正是我能够进入动画专业的原因。那段时间我每天都坚持4个小时的写生时间。
 
课程设置
谢尔丹学院的动画专业以经典的课程设计和完整的动画训练而文明于国际,甚至使得知名的动画制作公司,如迪斯尼和唐—布鲁斯娱乐公司也开始推荐一些有兴趣学习的动画职员前来参加。学校还提供暑修课程,使得在不同动画公司工作的动画师有机会进修,彼此进行交流。2003年正式开始颁发的应用艺术学位(动画)(Bachelor of Applied Arts(Animation))基于Sheridan过去的3年制传统动画专科,以传统动画为主,计算机动画为辅。增加的第四学年,学生将获得直接参与生产的能力。该学位的职业方向有:电影、电视。动画电影生产和游戏产业。
 


 


从谢尔丹学院的动画专业课程安排可以看出,即使通过入学考核,学生写生能力的训练依然被放在很重要的位置,全部的八个学期都安排了写生课程。可见写生的基本功对于一个动画专业人员的重要性。写生课程其实就是美术基础课程,涉及到人体素描、速写、线描等。写生,尤其是动态写生可以很好的让人掌握动作结构和运动规律。此外,layout和故事板制作也安排了六个学期,这门课是训练用镜头来讲述故事的能力。一个专业的动画人员,需要懂得如何利用画面、构图和镜头语言来把一个故事叙述的精彩。同时我们看到,谢尔丹学院的动画专业开设了不少独特的而又与动画制作密切相关的课程:如社会和文化传承的艺术这门课。动画是一门综合性的艺术,一部优秀的动画作品如果想要拥有持久的魅力,势必需要拥有深厚的文化积淀和社会思考。而这门课程的学习有助于学生把动画艺术与社会文化紧密结合起来。学生们还会学习有关音乐和声效的课程,不光是理论上的理解,更要自己亲手设计制作音效。在制作自己的个人动画时,常常要自己亲自来配乐,然而利用现成的音乐可能会牵涉到版权问题或者很难和自己的作品节奏相配,在学习了音乐音效课程之后,既可以更好的和作曲家沟通,又可以根据自己的意图亲自来制作需要的效果。第四和第五学期的表演分析课程则帮助学生研究动作、演绎故事。其实很多好莱坞动画公司的动画艺术家们在制作动画时,都会把自己要制作的片段事先表演出来,这样可以更好的弄清楚动作的节奏、时间以及动作、表情的关键之处。第四学年(第七和第八学期)是弹性安排:学生有充裕的时间投入到生产实践中其中有半个学期是自修,学生将独立制作一部2~4分钟的动画短片作为毕业评定。如果对计算机动画感兴趣的话,有影视特效和角色动画两个方向的选修可供选择,这正是三维动画行业中两个主流的发展方向。
 
学习生活
谢尔丹的动画系提供完善的教学设备:共有四个动画教室,每个画室配备30~50张拷贝台;另有两个电脑教室,拥有100台左右的苹果G4。还有一个人体写生教室,以及若干公共教室。谢尔丹的动画系还拥有专业的教师队伍:一部分教师毕业于安省美术学院(OCAD,ONTARIO COLLEGE OF ART AND DESING),他们的教学范围大多是基础教学,例如素描、色彩和人体速写;而另一些教师是从美国或加拿大的动画公司请来的,他们教授动画方面的知识,如角色设计、分镜头。还有一些教师来自其他学科,他们教授文学、心理学、表演学等。部分教师曾经或正在迪斯尼、梦工厂等公司任职。
 
在谢尔丹同时学习了传统动画与计算机动画课程的毕业生Bantllama回忆,在谢尔丹,你周围始终环绕着最优秀的同行们。老师们教导的方法只不过是一部分,之后更多的是你的同行们驱动着你,这就和在真正的动画实践中相同。另一位谢尔丹学生则道出了谢尔丹学院动画专业的老师们独特的教学方式:在动画专业学习的同学既有高中刚毕业的,也有已经40岁的,一些人已经是动画从业人员,而其他的则是刚刚进入这一领域。大体上进入动画专业学习的都是基础非常扎实的人,老师并不期望一开始你就能把你在这里学的都弄明白,第一个月我们复习了美术基础,譬如设计原理和透视学等,大部分人在第一学年都不会做任何动画,因为有太多的新事物需要学习。老师们教授我们如何绘制一种独特的风格,对我们绘制骨骼结构给予指导,还教会我们如何选择色彩等,但是你必须学会自己去运用,比如在角色设计上,老师不可能教你如何设计角色,他只会告诉你从解剖学上看来哪些是错误的,以及透视设计原则,哪些不违背这些原理,其实他们教授的这些,你本该在进入动画专业之前就应该知道的。在这里学习很自由,做你想做的,老师会评判它们,并给你一些建议,引导你往正确的方向去,因此你可以发展你独特的风格。像设计和风格这类的东西是不会教你的,你可能会被告知其他人是怎么做的,但是没有人会告诉你如何做。这对于你来说是一个反复实践的过程,最终你觉得满意。谢尔丹的老师通过让你自主而真正的帮助你发展自己的风格。在绘制故事板或者layout以及动画的课程上,老师们同样是教授你基础并展示其他一些学生或专业人士制作的故事板为范例,你可以从中吸取利用。把你所学利用于你自己身上,老师将引导你沿着这条路走下去。你必须明白学习的过程是为了制作和探索你自己的东西而不是等老师告诉你如何一步一步做。
在考核方面,学校会把平时每次的作业成绩都算入最后的考核。学期评定分为ABCDE五等。动画系学生平均成绩不能低于C+,即不能少于65分。不能有一科低于C,即60分。否则第二年将被踢出学校了。谢尔丹的淘汰制度是相当严格的,有毕业生回忆道:第一年我们是120个学生;第二年我们减少到60个人;到了第三年,我们当中只有30个人毕业了。另一方面,如果成绩优异的话,可以获得奖学金。除了有机会获得谢尔丹动画、艺术于设计学院入学奖学金(Sheridan Animation , Arts and Design National Entrance)、谢尔丹学院动画专业奖学金(The Sheridan National Animation Scholarship)、迪斯尼公司基金会OSOTF奖学金以外,还可以参加加拿大著名的卡通频道teletoon举办的一年一度的全国卡通奖学金竞赛,比赛作品多为学生的动画作业或是Demo Reel(用于找工作的作品演示集)。每年谢尔丹学院的学生都会囊括将近半数的奖项。而他们获得的这些奖项有力的保证了未来他们通往梦工厂或者一些大型动画公司的道路。“如果让我重返校园,我将毫不犹豫的再次选择谢尔丹。”谢尔丹学院传统动画专业毕业生,现任加拿大Redrover工作室数字动画总监的Richard Rosenman这样说道。
 
毕业生就业
谢尔丹学院30多年来优秀的动画教育使得他的毕业生能够做出出众的DemoReel。毕业生们以自己的简历上有谢尔丹这个名字而感到自豪,而这个名字也为他们带来绝佳的工作机会。谢尔丹的动画专业多年来拥有极高的就业率,所有的学生基本上在半年内都能找到工作,在美国好莱坞及世界各大电脑动画公司甚至供不应求。当年轰动全球的大片《泰坦尼克号》的计算机动画制作人员几乎全部出自该学院。皮克斯动画工作室(Pixar Animation Studio)、梦工厂(DreamWorks)、迪斯尼、华纳兄弟、福克斯以及索尼(Sony Imageworks)等国际上顶级的电影、动画及特效制作公司会定期派员至谢尔丹学院选择人才并提供捐款。乔治—卢卡斯的工业光魔(ILM)雇有超过30名谢尔丹学院的毕业生,公司的诸多电影:从《鬼马小精灵》、《追踪赤色十月》、《龙卷风》、《星球大战》到最近非常流行的《黑衣人》都有谢尔丹学院的毕业生的参与。在工业光魔的电影、电视以及卢卡斯交互部门处处可以看到谢尔丹毕业生的身影。



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